BusinessOulu

Medialle - Lehdistötiedotteet ja materiaalipankki

Autokaupan chat-palvelujen johtaja Smilee kansainvälistyy kovaa vauhtia

Julkaistu 04.06.2019

Innovatiivisille startup-yrityksille tarkoitettu ohjelma ja onnistunut rahoituskierros kiihdyttävät Oulussa ja Helsingissä toimivan autokaupan chat-markkinajohtaja Smileen kansainvälistymistä.

Kuva: Smileen myyntitiimi eli Henna Lahtinen (vas.), Jyrki Hietaniemi, Teuvo Karppinen ja Kaisa Hyvärinen Slushissa joulukuussa 2018.

Business Finland on valinnut Smileen Nuoret innovatiiviset yritykset -rahoitusohjelmaan, joka tähtää kunnianhimoisten, nopeasti kasvavien startup-yritysten kansainvälisen kasvun vauhdittamiseen. NIY-rahoitus on enintään 1,25 miljoonaa euroa ja se myönnetään kolmessa vaiheessa, joissa jokaisessa on omat kasvutavoitteensa.

“Business Finlandin NIY-valintaprosessi on tarkka ja yksityiskohtainen, joten olemme erittäin iloisia tultuamme valituksi ohjelmaan. Smilee on osoittanut, että sen ainutlaatuinen liiketoimintamalli on valmis kansainväliseen skaalaukseen. Meillä on selkeä polku ja suunnitelma kasvuun kansainvälisillä automarkkinoilla”, toteaa Jyrki Hietaniemi, Smileen perustajaosakas sekä kansainvälisten liiketoimintojen johtaja.

Samanaikaisesti positiivisen NIY-päätöksen kanssa Smilee toteutti noin 250 000 euron rahoituskierroksen, jonka päämääränä on niin ikään vauhdittaa kansainvälisille markkinoille menoa. Rekrytoinnit Ruotsiin ja Norjaan ovat jo työn alla. Finnish Business Angels Networkin sijoittaja Eero Vallström oli pääsijoittaja tällä sijoituskierroksella.

“Smileellä on positiivinen kassavirta, mutta nyt tehtävän rahoituskierroksen myötä Smilee voi investoida kansainvälisten asiakkaiden hankintaan, kehittää sen AI-pohjaista alustaa sekä rakentaa tunnettua asemaa automarkkinoilla”, Eero Vallström sanoo.

Valtava markkinamuutos

Automarkkinan kansainvälinen toimintaympäristö muuttuu kovaa vauhtia. Kuluttajien ostokäyttäytyminen on muuttunut ja kuluttajat odottavat jatkuvaa tavoitettavuutta ja käyttäjäkokemusta, joka muistuttaa 24/7-verkkokauppaa.

Autokauppiaat tarvitsevat nopeasti uusia digitaalisia ratkaisuja asiakkaan sitouttamiseen verkossa. Smilee vastaa näihin autoliiketoiminnan digitalisaatiohaasteisiin.

“Smileen alustalla löydetään parhaat online-asiantuntijat auttamaan asiakkaidemme automyyntiä ja huollon ajanvarauksia. Suurin osa Suomen suurimmista autotoimijoista käyttää palveluitamme, ja nyt on aika näyttää osaamisemme Euroopan markkinoilla”, sanoo Hietaniemi.

Lisätietoja:

Teuvo Karppinen, toimitusjohtaja, Smilee – Kommeet Ltd., teuvo.karppinen@smilee.io, +358 40 552 8702,

Jyrki Hietaniemi, johtaja, kansainväliset operaatiot, Smilee – Kommeet Ltd., jyrki.hietaniemi@smilee.io, +358 44 010 1235
  

Business Finland (aiemmin Tekes) valitsee lupaavimmat, nopeasti kasvavat startup-yritykset Nuoret innovatiiviset yritykset -rahoitusohjelmaan. Tyypillisesti kasvuyhtiöt ovat toimineet ainakin kolme vuotta, mutta maksimissaan viisi vuotta, saadessaan NIY-rahoituksen. Vuodesta 2008 lähtien 399 suomalaista startupia on valittu NIY-ohjelmaan.

Smilee on Suomessa markkinajohtaja autokaupan chat-palveluissa. Smilee tarjoaa digitaalisen, tekoälyavusteisen ja joukkoistetun palvelualustan. Smileen palvelu parantaa asiakasyrityksen uusien autojen myyntiä, käytettyjen autojen myyntiä sekä autohuollon ajanvarauksen konversiota netissä. Smileen toimistot sijaitsevat Oulussa ja Helsingissä.