BusinessOulu

Medialle - Lehdistötiedotteet ja materiaalipankki

Pyhäjoen kasvu siivittää yrittäjän unelmaa

Julkaistu 26.11.2018

Pakolaisena Suomeen tullut H Huong Rahlan-Kallio pyörittää Pyhäjoen ainoaa aasialaisravintolaa ja haluaa auttaa kuntaa kasvamaan monipuolistuvan palvelutarjonnan kautta.

Lounasaika alkaa olla lopuillaan, mutta Pyhäjoen keskustassa sijaitsevan Ravintola Rahlanin ovi käy tiuhaan. Läheisellä työmaalla ahertavat miehet pistäytyvät lämmittelemässä ja nauttimassa kupposen kuumaa.

Kun lounaskiire on ohi, ravintoloitsija H Huong Rahlan-Kalliolla on aikaa istahtaa alas ja jutella hetki.

H Huong tuli Vietnamista kambodžalaisen pakolaisleirin kautta Suomeen 18-vuotiaana vuonna 2005. Nuoren naisen mukana Ruukkiin asettui isän ja äidin lisäksi kuusi nuorempaa sisarusta. Kaikki asuvat edelleen Pohjois-Pohjanmaalla välillä Oulusta Oulaisiin.

- Iso perhe on meille tärkeä, koska muita sukulaisia meillä ei Suomessa ole. Yritämme pysyä lähellä toisiamme ja tavata vähintään parin viikon välein, H Huong kertoo.

Ruukissa H Huong opiskeli suomen kieltä, kävi lukion ja opiskeli kokin ammattiin Raahen aikuiskoulutuskeskuksessa. Yksinhuoltajaäitinä hän teki opiskelujen ohessa myös töitä.

Koulun päätyttyä H Huong sai pian vakituisen työn hotelli-ravintolan keittiössä.

- Kalajoelle oli kuitenkin älyttömän pitkä matka ja päivät venyivät, hän muistelee.

Hetkeksi H Huong vaihtoi hotellityöt pikaruokapestiin Raahessa.

- Se ei tuntunut yhtään omalta. Ala on sitä kyllä, mutta halusin perustaa oman yrityksen ja tehdä omanlaistani ruokaa.

Pyhäjoelle H Huong muutti seitsemän vuotta sitten tavattuaan nykyisen miehensä. Kaksi vuotta sitten perustettu Rahlan mukaan lukien Pyhäjoella on nyt neljä ravintolaa.

- Ensin ajattelin aloittaa Raahessa, mutta haluan sitoutua Pyhäjokeen ja auttaa sitä kasvamaan ja monipuolistumaan omalla tavallani tarjoamalla ainoana aasialaista ruokaa, hän sanoo.

Rahlanin asiakaskunnasta iso osa on lounasasiakkaita.

- Olen tosi tyytyväinen, kun eri yritysten työntekijät pitävät ruoastani. Fennovoiman ohella asiakkaisiini kuuluu paikallisten yritysten ja kunnan väkeä ja arvostan heidän tukeaan tosi paljon.

Hanhikiven niemen lisäksi myös Pyhäjoen keskustassa on isot työmaat käynnissä, kun paikkoja laitetaan uuteen uskoon – aivan ravintolan ikkunoiden alla.

- Nyt alkaa pikkuhiljaa näyttää hyvältä, H Huong hymyilee.

- Uskomme, että tulevaisuudessa kaikille riittää asiakkaita. Pyhäjoelle tarvitaan vain lisää väkeä, ja sitä tulee Fennovoiman kautta.

Yrittäjäksi ryhtyminen pelotti H Huongia kovasti.

- Minulla on silti vahva tunne, että pystyn tähän. Kahteen vuoteen en ole saanut ruoasta huonoa palautetta. Paikalliset tykkäävät käydä. Saan itseluottamusta siitä, kun näen samat kasvot yhä uudelleen.

H Huongilla on jo vahva pyhäjokinen identiteetti.

- En koe olevani pakolainen tai ulkopuolinen, vaan samalla tavalla suomalainen ja osa tätä yhteisöä. Kaikki riippuu itsestä. Minulla ei ole ollut vaikeuksia sopeutua tänne tasa-arvoisena yrittäjänä. Samat murheet ja vaikeudet meillä on kaikilla. Meidän täytyy auttaa toisiamme, hän sanoo.

- Kaikissa ravintoloissamme käy tasaisesti väkeä, ja pienessä paikassa on tärkeää, että ihmiset hoksaavat käydä. Fennovoiman myötä täällä tarvitaan tulevaisuudessa yhä enemmän palveluita eikä neljä ravintolaammekaan riitä siihen.

Usko tekemisen voimaan kantaa H Huongia päivästä toiseen.

- Pakolaisena haluaisin lähettää kaikille viestin: jos sinulla on unelma, ota rohkeasti riski ja yritä. Kyllä se onnistuu, koska minäkin onnistuin. Minulla ei ole takana paljon koulupohjaa tai rahaa – on vain minä, kaksi kättä, kaksi jalkaa ja perhe.